Onore al campione del mondo Franz Anton

Il prossimo 23 ottobre Franz Anton festeggerà il suo 29esimo compleanno e per la prima volta da Campione del Mondo assoluto della canadese monoposto slalom. Il tedesco nato a Lutherstadt Wittenberg nell’alta Sassonia quella che era un tempo Germania dell’Est, ha stupito il mondo a Rio grazie ad  una discesa pressoché perfetta senza sbavature e con una regolarità che lo ha portato alla vittoria. La vera chiave del suo successo o meglio la vera differenza con i suoi avversari che Franz Anton opera è nella combinazione 20 - 23. Qui il tedesco ha costruito la sua vera vittoria credendo fermamente nella possibilità di portare a casa un grande risultato.  E’ stato l’unico finalista in questa categoria a non sbagliare in una quaterna di porte non facili, ma soprattutto molto insidiose se non fosse altro per il fatto che gli atleti  ci arrivavano provati. La lucidità e il coraggio di provarci erano le due qualità necessarie per portare a casa un grande risultato, cosa non riuscita al favorito assoluto Alexander Slafkovski che entrava nella 20 con un vantaggio su Anton di 78 centesimi che era andato crescendo dopo l’intermedio a metà gara di 16 centesimi. Gli errori, del numero 2 del ranking mondiale nonché vincitore della Coppa del Mondo 2018 (ne aveva già vinte due 2012 e 2016),  nascono  da un’uscita troppo diretta dalla risalita 20 che lo costringe a tentare il recupero con un estremo debordè dopo la discesa 21. Non gli riesce completamente e finisce contro il palo  di sinistra incappando nella penalità e una volta estratto il colpo, nell’estremo tentativo di non toccare finisce lungo sulla 23. Perde in questa frazione 2 secondi e 52 decimi oltre ai 2 secondi di penalità inevitabili: 4 secondi e 32 troppi anche per lui per sperare ancora in una medaglia.
Di tutt’altra finitura tecnica la combinazione finale messa in scenda dal teutonico sposato con Rebecca Juttner, fotografa ufficiale della squadra tedesca. Infatti Anton esce anche lui diretto verso la 21 ma sull’acqua che monta dopo il buco ci piazza una frenata decisa dal suo lato e la cosa lo proietta bene sulla prima discesa e gli permette di essere in anticipo sulla 22. Qui ha tutto il tempo per cadere nel buco seguente e spingersi verso la risalita 23. 

Il  cammino di Franz Anton alla finale non è stato così semplice come sicuramente lui avrebbe voluto. Dopo la prima manche di qualifica era 40esimo con un tempo decisamente alto - 97,53 - al quale si aggiunge pure un tocco, quindi è costretto a passare dai ripescaggi.  In seconda manche però riesce a migliorarsi di 5 secondi e 92 decimi che significa secondo posto e passaggio in semifinale. Qui si qualifica per la finale con il 6^ tempo conquistando così la sua  quarta finale in un Campionato del mondo. Una serie iniziata nel 2014 negli Stati Uniti dove si mise al collo un bronzo dietro a Lefevre e Savsek, proseguita  poi ai mondiali di Londra con un 8^ posto, quindi 9^ alla prova iridata di Pau per arrivare al titolo quest’anno con una gara superlativa. Costruita ad hoc la stagione di Franz Anton che lo ha visto in secondo piano per tutta la prima parte di Coppa (15^Europei a Praga - 23^ a Liptovosky, 16^ a Krakow e 17^ ad Augsburg)  per poi vederlo protagonista in tutta la seconda parte: a Tacen in Slovenia è 3^ , una settimana più tardi in Spagna a La Seu d’Urgell finisce secondo, per andare a vincere i mondiali su quel canale che ai Giochi Olimpici  nel 2016 lo aveva visto tra i protagonisti in C2 con il suo compagno Jan Benzin. Vinsero la semifinale e chiusero al 4^ posto perdendo il bronzo per 0,34 dai francesi Klauss/Peche.  
 

C’è anche un altro  aspetto interessante in questo campione del mondo ed è la sua capacità di migliorarsi tra manche e manche. Lo ha fatto ancora tra semifinale e finale dove è riuscito ad abbassare il suo tempo da 100,73 a 97, 07.  Una qualità decisamente importante per riuscire a raggiungere certi traguardi sportivi.
 
Occhio all’onda! 



K1 uomini una finale senza possibilità di replica












 

















I recenti campionati del mondo di slalom, da poco conclusi a Rio de Janeiro, sul canale olimpico, ci offrono spunti di riflessione per analisi tecniche.
Partiamo dal Target Time (TT) e cioè prendiamo la somma degli otto migliori intermedi  fatti registrare in semifinale o finale da una rosa di sette atleti, di cui tre sono i vincitori delle medaglie. Dopo la semifinale il TT era di 87,88, mentre  dopo la finale questo riferimento si è abbassato a 85,85 con una percentuale di potenziale miglioramento ribassata dell’2,3%.
Queste informazioni ci forniscono molti dati, ma andiamo per ordine.

E’ evidentemente che gli atleti in finale conoscono meglio il tracciato e possono trovare soluzioni tecniche più veloci confermate dal rilevamento degli intermedi.
Il vincitore ha solo due intermedi migliori di tutti e sono gli ultimi due (siamo intorno ai 10 secondi totali, mentre il secondo classificato ha un solo miglior tempo assoluto, il terzo e cioè dopo circa 30 secondi di gara, mentre il terzo classificato ha i primi due intermedi come migliori assoluti.
I dati cronometrici confermano che  non si vince con la miglior prestazione assoluta per ogni singola frazione di gara, ma si vince o si prendono medaglie con una prestazione che ha una somma di percentuali più vicino alla miglior prestazione singola.  Logico si potrebbe pensare, ma non sempre è così perché molto spesso l’errore comune è quello di ragionare su singole situazioni tecniche trovando la soluzione nell’ottica di quel singolo tratto. Viceversa i dati confermano che la vittoria e le medaglie arrivano da una costante, attenta e accorta strategia di gara nel suo complesso.  

Il tempo del vincitore 89,69 è  a 3,84 secondi  dal TT assoluto che vale un 4,47% dall’ideale  performance.  Questo dato secondo il mio modo di vedere e di analizzare le gare è molto, molto significativo, perché ci può dare la dimensione di come dobbiamo affrontare la gara dal punto di vista tattico e strategico.
Hannes Aigner, il tedesco  29enne vincitore nel k1 uomini, certo non è uno sconosciuto considerando che ai Giochi Olimpici di  Londra 2012 fu bronzo e a Rio rimase giù dal podio per un 0.03 cioè per un qualcosa non quantificabile. A distanza di  due anni  si prende una bella rivincita proprio su Jiri Prskavec che lo aveva lasciato giù dal podio a Rio nel 2016.

La gara del tedesco è molto regolare, subisce una accelerazione impressionante all’uscita della porta numero 3 fino alla porta numero 4 dove guadagna 0,72 su Prskavec. C’è un video (cliccare qui per visualizzarlo) molto interessante che mette in sovrapposizione Aigner e Prskavec e si nota decisamente come il teutonico all’uscita della porta 3 guadagna metri sul ceco che alla fine arriverà secondo. Aigner è costantemente sotto il secondo di distacco dal target time per i primi sei intermedi, riuscirà negli ultimi 10 secondi di gara a far registrare pure due migliori split-time di tutta la gara. Ha solo un tentennamento ed è all’entrata della risalita numero 20, ma seppur in evidente anticipo riesce a rimettersi in assetto grazie ad un colpo largo di sinistro seguito da una rotazione di spalle verso l’interno infilando il fianco della sua coda in acqua per cercare di stabilizzare lo stesso scafo imprimendogli però rotazione al fine di scappare via dalla risalita. 125 sono le pagaiate messe in acqua  dal tedesco  per vincere questo mondiale che certo non si presentava facile per nessuno.

Due ulteriori considerazioni: la prima è che Jiri Prskavec sia sceso in finale con l’idea di portare a casa una medaglia e non tanto per cercare la vittoria finale. Il ceco, classe 1993, già campione del mondo nel 2015 e tre volte campione d’Europa evidentemente ha guardato più al futuro che a prendere il massimo dal momento stesso, considerando il fatto che questa sua medaglia gli permetterà di avere già assicurato un posto in squadra per il 2019 e così potrà presentarsi ai mondiali di La Seu d’Urgell veramente preparato con il solo obiettivo di vincerli per andare diretto ai Giochi Olimpici di Tokyo. Poi la sua soddisfazione l'aveva già conquistata poche settimane prima vincendo la sua prima Coppa del Mondo.  Se gareggi per la Repubblica Ceca questi conti li devi assolutamente fare perchè essere l'atleta che rappresenta questo paese ai giochi a cinque cerchi la tua olimpiade la devi vincere in anticipo sui tuoi compagni di squadra!
La seconda considerazione è su Peter Kauzer che, come lui stesso ha dichiarato a fine gara, a Rio era andato solo per vincere, null’altro poteva interessarlo. La sua condotta di gara lo testimonia; infatti fino alla 15 era decisamente in vantaggio su chi poi si è messo le medaglie al collo. Favoloso ancora nel traghetto 15-16 poi entrando nella risalita 20 tocca il fondo con la pala destra, si sbilancia e tocca il palino interno della stessa risalita. Qui capisce che la sua impresa è messa a rischio e prova a forzare, affronta la 21  troppo da sinistra e va diretto  nella 22. A questo punto però si accorge che non riuscirà a ruotare la sua gialla canoa verso l’ultima risalita e prova a frenare profondamente con il sinistro in acqua. Troppa velocità e anche per un campione come lui si dimostra essere decisamente impossibile recuperare la linea ideale e finirà fuori dalla porta in discesa. 

Occhio all’onda! 




4 medaglie ad un mondiale: record uguagliato da Mallory Franklin

Io spero tanto che Mallory Franklin non me ne voglia se non ho ancora parlato di lei, ma lo faccio ora con immenso piacere perché le sue gesta sono sicuramente ispirazione per scrivere poemi di raffinata letteratura epica. I motivi per farlo sono tanti  primo fra tutti per quello che ha fatto vedere in Brasile sul canale Olimpico dove  ha gareggiato senza risparmiarsi e le sue 4 medaglie vinte ne sono la vera infinita e sublime conferma: oro nella gara a squadre nella canadese con le compagne Woods e Forrow,  due argenti individuali nel kayak e nella canadese e  bronzo nella gara a squadre in kayak con Pennie e Woods. Il secondo motivo per cui questa splendida e raffinata ragazza nata 24 anni fa a Windsor nel Berskire dove « the British Royal Family » ha una delle sue residenze ufficiali, è per quel suo elegante e raffinato stile di pagaiata che tanto mi riporta alla sua connazionale  Elizabeth Sharman, colei che io ho sempre considerato  una vera e propria regina dello slalom. Quindi la giovane Mallory, che ha avuto solo la sfortuna (mi verrebbe da dire qualcos’altro però!) di trovare sul suo cammino Jessica Fox, sicuramente eredita dalla Sharman infinita classe e stile e non solo in canoa. Se la più anziana britannica (campionessa del mondo K1 slalom 1983 e 1987) ha dimostrato la sua ecletticità anche sulla barca da velocità partecipando alle olimpiadi di Seul nel 1988 in K2 500 metri, la giovane Franklin di talento ne ha da vendere considerando la sua infinita bravura anche nella canadese monoposto, novità non certo per lei già campionessa del mondo lo scorso anno a Pau. Quest’anno in C1 in tutta la stagione ha avuto una sola défaillance (per dirla alla francese) nella gara di Cracovia dove non è entrata in finale, per il resto solo podi e successi finendo costantemente dietro alla sua coscritta australiana: le due infatti sono  distanziate dalla nascita di soli 8 giorni, e cioè Jessica Fox è nata l’11 giugno e Mallory il 19 giugno 1994.  
Mallory è stata un talento da subito infatti a soli 12 anni  era l’atleta più giovane di sempre ad entrare nella «UK's canoe-slalom Premier Division», ma certo non è stata fortunata considerando che dopo gli Europei di categoria nel 2013 ha avuto problemi con la sua schiena e l’anno successivo non ha partecipato ai mondiali negli States per un problema al ginocchio. Poi piano piano si è ripresa e oggi è la Mallory che tutti noi apprezziamo, capace di uguagliare il record di medaglie ad un mondiale assoluto cosa riuscita prima di lei solo a Fabien Lefevre a Bratislava nel 2011. E' sicuramente un esempio da imitare ed è oggi  una  protagonista assoluta nel settore femminile. E’  allenato dall’amico Craig Morrison, tecnico di raffinata sensibilità, e ovviamente fa parte di quel programma speciale che gli inglesi stanno portando avanti senza risparmio di sterline e mezzi.

A Rio il TEAM GB è salito sul podio sempre individuale e a squadre.  Unica assenza nel K1 uomini dove il loro campione olimpico in finale ha fatto  registrare il miglior tempo assoluto, ma le due penalità lo hanno piazzato solo in quinta posizione finale.

Occhio all’onda! 


Craig Morrison coach di Mallory Franklin.

Gli dei hanno la precedenza

I saluti e gli abbracci sono  sempre emozionanti perché ti riportano in un istante al senso della vita. Tra questi ci sono gli addi perché con qualcuno hai la certezza che difficilmente le strade torneranno ad unirsi.  Ti fanno capire però  che hai la fortuna di vivere costantemente un sogno che si concretizza e prende colore e forza in una discesa tra paline, onde e pagaiate: una frazione di tempo circoscritta che prepari con cura per un anno intero e che appena finisce non vedi l’ora che possa ripartire per una nuova avventura, per una sorta di nuova vita arricchita dell’esperienza maturata. 

Le lacrime versate oggi da Jessica Fox scendendo dal gradino più alto del podio della C1 donne, al termine di un mondiale che l’ha vista protagonista indiscussa, 
non erano di sola gioia, ma liberavano le emozioni, le tensioni, le paure, le difficoltà che questa splendida ragazza poco più che ventenne ha accumulato in questa stagione  che ha dominato dall’inizio alla fine con una grandezza che non ha uguali. L’ho capito però solo quando sono andato a complimentarmi con lei : “Ettore è stata una settimana difficilissima - mi diceva  con una voce ancora segnata dall’emozione del pianto mentre  mentre l’abbracciavo e ha aggiunto - non pensavo fosse così duro“. Eppure lei, che ci ha abituati a queste imprese, ma soprattutto ci ha insegnato che si vince sì con il sorriso, ma lavorando duramente e credendo nei sogni, ha lottato su ogni pagaiata in ogni fase di questo infinito e stressante mondiale. Nella finale del  Kayak sembrava fosse tutto perduto alla porta 21, tutti ne eravamo convinti e l’urlo di stupore uscito naturalmente all’unisono dai presenti lo confermava,  eppure con un guizzo miracoloso, la figlia della Volpe, ha ripreso in mano la situazione come nulla fosse successo, riportando la sua canoa rossa e nera sulla giusta linea per entrare veloce sull’ultima risalita. A quel punto,  con quel  gesto, paragonabile solo alla bellezza infinita espressa nei dipinti di Picasso futurista, ci siamo resi conto che alle sue avversarie non sarebbero rimaste che le briciole, perché lottare contro le divinità è impresa impossibile per chi è ancora umano. 24 ore più tardi si presenta al via non più seduta sul suo guscio, ma in ginocchio e dopo 109 secondi e 07 decimi dalla sua partenza e dopo aver fatto 6 cambi di lato di pagaiata ha la certezza che a salire sul gradino più alto del podio sarà ancora lei per la sua quarta volta nelle sette edizioni disputate di un  mondiale nato nel 2010.

Per parlare della canadese e del kayak in versione maschile ci sarà tempo visto che gli dei, in questo caso le dee, hanno la precedenza assoluta su tutti e tutto.


Occhio all’onda!